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Dieses Mal hielt sich Grandson nicht zurück. Er war schon immer ein furchtloser Künstler, der sich nicht scheute, Autoritäten ins Visier zu nehmen, die Macht zu bekämpfen und seine Zuhörer genau wissen zu lassen, was er fühlte. Doch in jüngster Zeit beschloss der genreübergreifende Rockmusiker, der seit langem Musik mit viel Seele veröffentlicht, sich so offen wie nie zuvor zu zeigen. „Meine ganze Karriere und mein ganzes Verhältnis zum Songwriting wurde von dem echten Bedürfnis angetrieben, ein Zeichen zu setzen und sich verstanden zu fühlen“, sagt der kanadisch-amerikanische Künstler, der als Jordan Benjamin geboren wurde. „Und dennoch hatte ich das Gefühl, dass ich mir selbst und meinen Fans, die nun schon ein halbes Jahrzehnt mit mir auf dieser Reise sind, einen schlechten Dienst erwiesen habe. Ich hatte das Gefühl, dass wir die ganze Zeit nicht einmal ein ehrliches Gespräch geführt haben. Ich hatte nicht das Gefühl, dass ich mich ganz einbringen würde.“

Aus diesem Grund hat Grandson sein bisher persönlichstes und verletzlichstes Album geschrieben, aufgenommen und wird es nun veröffentlichen. Während er sich in der Vergangenheit mit großen Themen – oft politischer und sozialer Natur – auseinandergesetzt hat, wendet I Love You, I’m Trying, das am 5. Mai über Fueled By Ramen erscheint, den Blick endgültig nach innen.

„Ich habe dieses Album geschrieben und versucht, etwas von dem Wunsch aufzugeben, die Geschichte zu kontrollieren“, erklärt Grandson. „Ich habe das alles über Bord geworfen und versucht, etwas zu machen, das wirklich persönlich ist und an einem Ort wurzelt, der mich inspiriert.“ Die Songs auf I Love You, I’m Trying sind in vielerlei Hinsicht anders als alles, was die ewig kühne Künstlerin bisher veröffentlicht hat: Es ist ein tiefes Eintauchen in die Psyche einer zerbrechlichen, oft emotional instabilen und dennoch wild kreativen Kraft. Nachdem er 2020 sein gewagtes, theatralisches Debütalbum Death of an Optimist veröffentlicht hatte, sagte Grandson, dass er dieses Mal ein Projekt schaffen musste, „das sich anfühlte, als hätte ich etwas zu verlieren. Es war mir peinlich, es den Leuten vorzuspielen. Ich habe meine eigenen Unsicherheiten und meine Familiengeschichte mit einer kritischen Linse betrachtet. Und plötzlich haben diese Themen, die mich durch meine Karriere begleiten, jetzt ein viel persönlicheres und intimeres Zuhause“.

Lange Zeit wurde er als „politischer Künstler“ bezeichnet, und obwohl es zweifellos eine reiche Geschichte von Künstlern gibt, die dieser Bezeichnung gerecht geworden sind, fühlte sich Grandson durch diesen Titel etwas eingeengt. „Politische Musik ist notwendig und sie ist inspirierend“, erklärt er. „Aber sie ist auch historisch gesehen völlig unhaltbar für die Leute, die sich die Verantwortung aufbürden, sie zu machen. Es gibt nur sehr wenige Fälle von Künstlern, die politisch angefangen und weitergemacht haben und mehr als ein paar Jahre durchgehalten haben – bevor sie entweder dieses intensive Burnout oder das Imposter-Syndrom oder ein aufgeblasenes Ego hatten, das sich fühlte wie ‚Ich werde einen Song schreiben, der die Welt verändern wird.'“

Aufgrund seiner Durchbruchssingle „Blood//Water“ aus dem Jahr 2017, Teil seiner eklektischen Trilogie von A Modern Tragedy EPs, wurde er in das Pantheon einiger großer politischer Künstler, von Rage Against the Machine bis Public Enemy, gestellt. Und doch war Grandson immer frustrierter darüber, wie sich die Dinge in seinem Leben und seiner Karriere entwickelten. „Ich hatte damit zu tun, diese Songs zu schreiben, in denen es darum ging, die Welt zu verändern und die Welt nicht zu verändern“, sagt er. „Meine größten Songs sind alle aus dieser genervten, ermächtigten Position heraus geschrieben: ‚Wir lassen uns diese Scheiße nicht mehr gefallen.‘ Und trotzdem lassen wir uns diese Scheiße immer wieder gefallen.“

Solche Gefühle führten ihn schließlich an einen dunklen Ort – einen Ort, an dem er das Gefühl hatte, dass seine einzige Option darin bestand, sehr persönliche Musik zu machen…. oder, nun ja, ganz aufzuhören, Musik zu machen. Die Menschen um ihn herum, so gibt er zu, „konnten eine gewisse Verzweiflung von mir spüren… dass ich wirklich dramatische Veränderungen in meiner Art, Dinge zu tun, vornehmen musste, oder ich würde nicht mehr in der Lage sein, es zu tun.“

Stichwort I Love You, I’m Trying: Das 12-Track-Projekt war zwar „unglaublich schwer“ zu vollenden und ein emotional anstrengendes Unterfangen für Grandson, aber es war nicht nur kreativ lohnend, sagt er, sondern auch absolut notwendig in seinem Leben. Wenn schon sonst nichts, dann erlaubte es ihm, im Leben voranzukommen. „Ich war wirklich gefährlich nahe daran, in einem Ausmaß auszubrennen, von dem ich nicht sicher war, ob ich wieder zurückkommen könnte“, gibt er zu. „Wenn das auf dem Tisch liegt, ist jeder eher bereit und offen dafür, mich mein verrücktes Ding machen zu lassen.“

Das Ergebnis ist eine erstaunliche, ehrgeizige Leistung, die die Schichten von Grandsons öffentlicher Persona auf eine Weise entblößt, die er sich nie hätte vorstellen können. Die LP – für die Grandson mehr als 40 Songs geschrieben und auf das Wesentliche reduziert hat – ist von Anfang an ein kühnes Unterfangen: Für das Eröffnungsstück Two Along Their Way“ hat Grandson eine alte Aufnahme, die sein Vater vor einer Generation gemacht hat, wiederverwendet; das Ergebnis ist eine wunderschöne Elegie mit Klavierbegleitung. Das Ergebnis ist eine wunderschöne Elegie mit Klavierbegleitung. „Es klingt so, wie ich mir dieses Album wünsche, und es zollt den Menschen Respekt, die der Grund dafür sind, dass ich immer noch hier bin, sowie dem Thema, dass wir alle gemeinsam auf dieser Reise sind“, erklärt er. Unmittelbar darauf folgt die Leadsingle „Eulogy“, eine tuckernde Alternative-Hip-Hop-Hymne, in der der Sänger schreit: „Existiere ich, wenn ich nicht im Internet existiere?“

Aber es ist die nüchterne, sehr persönliche Natur des Projekts, die I Love You, I’m Trying zu einer so aufregenden Reise macht. Ein Beispiel dafür ist „Heather“, eine exquisite Meditation über die Fangemeinde und die Art und Weise, wie unsere Beziehungen zueinander oft komplex und chaotisch, aber alles in allem wunderschön sind. Heather“ ist einer der ersten Songs, die er für das Album geschrieben hat, und erkundet Grandsons Unsicherheiten in Bezug auf die Vergänglichkeit einer gewissen Fangemeinde. „Es ist so beängstigend, diese parasoziale Beziehung zu seinen Fans zu haben“, sagt er. „Manchmal fühlt man sich als Künstler wie ein Spielzeug, mit dem man nicht mehr spielen will. Man wächst damit auf, eine Sache zu hören, und dann wächst man aus ihr heraus, und wir sind immer noch da.“

Diese neuen Songs auf die größten Bühnen seiner Karriere zu bringen, ist ein aufregendes, wenn nicht gar nervenaufreibendes Unterfangen. „Das ist alles, woran ich im Moment denken kann“, gibt er zu. Diese Angst ist jedoch eine notwendige Entwicklung seiner Bühnenpersönlichkeit. „Wenn ich unzufrieden oder müde von der Setlist werde, muss ich mehr riskieren, um mich mit dem Publikum verbunden zu fühlen. Damit ich das Gefühl habe, meinen Job zu machen. Ich muss den Leuten einen Teil von mir geben, der verletzlich ist.“

Es ist diese Mentalität – die Fähigkeit, sich selbst zu entblößen, sich seinen Zuhörern zu offenbaren und sie mit auf die Reise durch das Leben zu nehmen -, die Grandson aufgeregt macht, was die Zukunft bringt. Das war nicht immer so, und so ist I Love You, I’m Trying in vielerlei Hinsicht seine Rettung gewesen. „In der Lage zu sein, Songs zu schreiben und zu sagen: „Ja, ich habe ein bisschen Angst vor diesem nächsten Kapitel meines Lebens, aber ich denke, das ist okay“, das macht mich menschlich“, sagt er. „Und anderen Menschen einen Ort zu geben, an dem sie diese Dinge ausdrücken können, bedeutet so viel mehr, weil wir das alles gemeinsam durchleben.“

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Künstler

Veranstaltungsdatum

September 23, 2023

Einlass

19:00 PM

Veranstaltungsort

Backstage Werk

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